海客隨筆:無端端發達│[梁厚甫]

「無端端發達」是廣東話,其意是:無緣無故而得到了一大批的財富。

此事在今天的美國,已經不大稀奇。人們之所以會無端端發達,由於美國現在任何金融機關,都應用電子計算機。電子計算機異常豪爽,經常會在數字下加上幾個零。

這是一星期前才發生的事。加州的審計長吿訴新聞記者,加州政府去年結算的時候,發現有一百四十萬元,不知去向。後來經過審查,才知道,有一個每月領取一百四十元養老金的人,電子計算機給他一張一百四十萬元的支票。這一張鉅額的收票,於去年二月發出,但到去年十二月年終結算的時候,方才發現。

誰人領取這一張鉅額的支票,電子計算機是有紀錄的,但是,領受人卻異常的機警,於去年三月給他第二張並非一百四十萬元而是一百四十元的支票的時候,卻叫旁人吿訴郵差,領受人已吿死亡,把原支票退回。由於郵局已有領受人死亡的紀錄,州政府縱想追究這一個人,也無從下手。於是,就視為枯數。

自從有了電子計算機的歷史以來,付錢的時候,向來沒有少給的事情,如果出錯誤,一定是多給。

多給,不是多給二三十塊錢,而是多加三四個零。這一件事,已引起電子科學家的注意。

從理論上來講,電子計算機可以壞,可以停擺,决不會出錯誤,這是電子科學家的信念。

但是,事實勝於雄辯,在美國,無端端發達的人,所在多有,又令到電子科學家,無法不信服。

現在較新的想法,專家認為錯誤不會出在電子計算機上邊,而出在電流上邊。
但是,電力工程師卻認為,電流不可能造成大錯。

總之一句話,就是宇宙間的秘奥,尙有一點黠不為科學家所知。隨而,一切設置電子計算機的機關,時時都要準備會碰到一二百萬元的損失。

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