海客隨筆:華僑社團之多│[梁厚甫]

好些人,習爾而不察。如果張開眼睛來看,在美國的華僑社會中,有兩件怪事情,一是華僑社會的社團多,二是華僑社會的華文報紙多。

現在,先談華僑社會的社團。在唐人街內邊來漫步,不到兩三間,就會看到一個招牌,這些並不是商店的招牌,而是社團的招牌。

華僑社團,除了一般性的社團如商會如公會之外,還有以姓氏為依據的社團,如黃氏陳氏宗親會等,也有以地域為依據的社團,如花縣會館等,此外,還有一些甚麽堂,每一個堂有一個堂的歷史和傳統,如果要二硏究,可以花掉半生的精神。

華僑社會何以會有這樣多的社團?這是一個有趣的問題。但是,硏究下來的結果,可以歸結為,由於華僑社會內邊的「富人」太多。

這裏所稱的「富人」,是有括號的。即是說:此「富人」不是彼富人。華僑社會內邊的富人,實際是「小康之家」。由於美國社會經濟結構之不同,令人起了「小康之家」就是富人的幻象。在美國內邊,除了一些以億計的富豪以外,是不能聘用汽車司機和厨師的。平常一個人,如果每月有一萬美元的收入,依然要自己開車,自己燒飯,因為這樣,小康之家,每月的支出,不容易超過六千元。既然月入萬元,那末,每月就有三四千元的盈餘了。

既然月有三四千元的盈餘,便年有三四萬元的盈餘,這樣的人,就覺得自己已經成功了,自己已經是「富人」了。

既然有利,便想求名。唐人街中「富人」多到車載斗量,原有的社團,是容納不下的,於是,唯一的辦法,就是拚命去擴展社團的數量,令到每一個小康的人的名片上邊有一個某某社團的理事或理事長的名義。「富人」多,因而引致社團多,其理由之簡單有如此者。由於通貨膨脹,近年美國富人的定義,是財產至少在十億美元以上。「百萬富豪」(Millionaire_之名已為「十億富棄」(Billionaire)所替代了。唐人街的「十億富豪」,如果有至多是一個半個。

 

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