海客隨筆:美國的「無家階級」 │[梁厚甫]

世上有無產階級,美國卻多了一種「無家階級」。「無家階級」者,不但沒有了生產資料,而且乾淨到無家可歸。

美國的「無家階級」有多少呢?自從美國的失業大軍,達到一千二百萬之後,美國的「無家階級」,全國合計,已達五百萬人,即與香港的人口相仿。

不少從外地到美國旅遊的人,很少晚上到街上來镏躂,所以無法想像美國竟會有露宿街頭的人。在美國住久了,又好作夜遊,便可以知道,夜晚的街頭,另有一番景象。

晚上在街頭,看到了幢幢黑影,千萬不要叫鬼。這是人,這是有血有肉的人。不一定是乞丐,他們的袋內邊,可能還有一定數量的錢。

「無家階級」是怎樣來的呢?比方說,某人是一家工廠的工人,當他有職業的時候,月入千元。有了千元,自然可以分期付款買一個地方或者租一個地方。突然失業,他的地方被銀行收回了或者被業主收回了。他雖然失業,還可以領二十三個星期的失業救濟金,失業救濟金每月約四百元。於是乎他就細心盤算,如果要把二十三個星期的失業救濟金展長為四十六個星期,他只有露宿街頭。如果是夫婦兩人,露宿街頭不用花錢,二百元可以勉強兩個人的糧食。自然在營養方面,可能有所不足。

在外地,讀來自美國的電訊,可能會感到奇怪。近來美國各地都下大雨,氣溫也下降。下大雨的結果,不是浸死多少人,而是冷死多少人。為甚麽下雨而會冷死人呢?這因為,各地都有街頭露宿的人。在街頭露宿,一下雨,自然濕透了全身,再加以氣溫下降,那就非死不可。

美國無家階級的數字,約為美國失業人口之一半。將來如果失業人口再增多,「無家階級」亦必然再增多。

在美國,如果你的住的地方被火燒了,你向朋友的家中來借宿,很容易。朋友知道你住的地方買了保險,今天無家可歸,但一轉瞬你可以遷到華厦內邊。

失業屬於「長貧難顧之類」,失業,是不能寄宿在朋友家中的。

 

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