海客隨筆:淸官難審的案件 │[梁厚甫]

美國由於通貨膨脹,而失業的人數大增,於是,兩口子的家庭,無法夫婦不同時到外間工作。由於事出倉猝,如果沒有子女的家庭,當然問題不大,如果有子的,而特別仍在孩提中的,就無法日間不將子女寄交育嬰院來撫養。

美國原有育嬰院的制度,但設立育嬰院的人,受到政府嚴格的限制。即是,一家房子之內,每丁方八英呎之地,才能接受一個嬰兒來照顧。而照顧嬰兒的人,要受過特殊訓練-需要有育嬰常識。至於育嬰的房子,要有一定的防火設備,並要有許多的出走的通路。

對育嬰院的立法既嚴,其唯一的結果,就是育嬰院每育一嬰,每月至少要征費四百元。如果家主婦到外間工作,所得為六百元,即是育嬰院取去了三分之二。政府再徵所得税,則到外工作的家主婦,等於白做。

因此,目前加州南部的小城鎮,便有黑市育嬰院之設立。此種黑市育嬰院,係由一家的家庭主婦來做。不免因陋就簡。主持人亦未經過訓練。一家房子之內,撫育二三十個小孩,事所常有。但此種育嬰院,有一好處,就是征費甚廉,人家收四百元,黑市育嬰院則收四十元,四十元之數,外出工作的婦女,不以為苛。

最近,加州南部的小城,紛紛成立黑市育嬰院。其中一家,以一樓一底的小房子,而育嬰四十三人,政府乃加以檢控。其最大的罪名,就是不足平方四英呎,便育嬰一人。主持育嬰院的人,本身已養過四個孩子,但沒有育嬰訓練。

案件吿到法庭,首先引起錤內家主婦的示威。法官硏究案情以後,亦認為政府之檢控無理。

法官認為,失業是美國政府造成的,令到家主婦不能不出外工作,以幫補家計,亦是政府造成的。

但法官不能違法,不敢宣判無罪,乃採用「拖」字訣,認為必須長期硏究。結果,黑市育嬰院就可以照常經營下去。目前不但加州南部有此種情形,美國各地,都有這樣的情形,可能在最近將來,會釀成政治上的大事件。

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