海客隨筆:美國報紙的副刊 │[梁厚甫]

有一位新聞界的朋友,從泰國來美,住了幾天以後,他對我說:奇怪,美國的報紙是沒有副刊的。

表面看來,他的話,並沒有錯。美國報紙,除了電訊和地方新聞以外,就是幾篇專瀾作家的文章。而專欄作家的文章,以談國際問題和政治問題的為較多。

但是,美國的報紙並不是沒有副刊,而是美國有全是副刊的報紙。走到美國的超級市場,經常會看到四開張的報紙,有七八種之多。而這些出版物,就是完全是副刊的報紙。

香港四十年前,有一家名叫《探海燈》的小報,這一張小報,和美國的全是副刊的報紙,十分相似。

而最相似的地方,就是他們計算稿費的制度,一模一樣。往日的《探海燈》,每一篇文章之末,附有甲乙丙丁的字樣,這是由編輯先生加上去的,目的在於分別稿件之優劣,以便計酬。

美國全副刊的報紙,經常有受薪作家約三十人。每人所支的月薪,約一千美元,叫做「預訂費」(RETAINER),即是說,受了薪以後,不能再替別報寫稿;如果一月不動筆,預訂費可以照支。如果動筆,便要交給編輯部,編輯部不但選稿嚴,而且把稿件之優劣,分為ABCD四等。A級每張打字紙(約七百字)支三千元,BCD為二千一千及五百元。除稿酬外,還有購買線報費。美國的小型報是全國同日發行的,銷路不少,起碼在一百萬份以上。

不過,做這些報紙的作家,不能不提心吊膽,良以這些報紙經常被人控吿誹誘,一般都是道歉了事,但如果被逼罰款,作家可能連預訂費都保不住。

這些報紙不設專欄,沒有一個作家能永遠佔一席地。

除三十名預訂作家外,外人亦可以投稿。

如果獲刊至三次以士,便自動成為預訂作家。

報紙頭條是聳人聽聞的社會新聞,其餘都是趣味性的文章,與香港報紙的副刊相同,但是沒有小說。

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