海客隨筆:美國將是「貧油國」│[梁厚甫]

美國向來以「富油國」來自命。在以往,美國的石油,除了自給以外,還更可以輸出。六十年代以後,美國的石油,巳不能自給了。現在美國所用的石油,有三分之一是要靠國外進口的。

不過,美國仍然不肯自承為「貧油國」,因為,美國西部的洛磯山脈,有一種石頭叫做「頁岩」,用高度的熱力把「頁岩」來蒸溜,就可以蒸出石油來。據估計,石頭內所含的石油,足以供美國五百年之用,有這樣的寶貝,美國自然不至於貧油。

在七十年代的初期,美國最大的一家石油公司愛克森公司(EXXON CO.),在山上設廠來提煉石油。另外有一家新組成的石油公司,名叫塔士古(TOSCO),也從事於開採。到今年五月初,石破天驚地,愛克森石油公司宣佈,它寧願虧本五十億,决意放棄開採了。塔士古公司也作同樣的表示。

據說,從「頁岩」中並不是不可以把石油提煉出來,但化七百美元,才能煉出煤油一桶。現在市值是每桶石油三十一美元,如果「頁岩」石油是每桶七百元,那就是貴市值二十三倍,這真是要命的。

還有,要用等於一桶石油的熱力之三百倍的熱力,才能把一桶石油煉出來,其為得不償失,不待智者而後知。

除了「頁岩」以外,美國的阿拉斯加,是有石油的。

但阿拉斯加的石油,深藏海底,開採一桶,經常比市價貴一倍。還有運輸問題,運費往往等於油價之三分一。

美國除了這兩條來源以外,再沒有其他的可靠的油源了。

因此,美國只能乖乖地自承為貧油國。

世界是輪流轉的。往日公認為舉世的富油國的美國,現在已成為貧油國了。今天美國已捉襟見时,到明天,情形會怎樣,沒有人能夠知道。

語曰:人無三代富,國無千載強。看石油,真足為晨鐘暮鼓。

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