海客隨筆:美國賭場的衰落│[梁厚甫]

許久沒有到美國的賭場,但奈華達州的報紙,是每天都看的。

這幾個月來,美國賭場之零落,為美國近十年來所少見。一家報紙說,拉斯維加斯至少有五家賭場,場內職員的人數,比賭客為多。

又一家報紙說,以往任何一家睹場開門之後,便看到銀紙滾滾進門,現在,已沒有這樣的盛況了,目前賭場的盈利,只能達到投資額百分之七。

綜合奈華達州報紙所載,美國賭場零落的原因,有如下述:

(一)以往賭場的豪客,以中東方面的王公為最多。近來美國對以色列的政策,開罪了阿拉伯國家。以此,中東的王公,都不想到美國來玩耍。況歐洲方面,賭場甚多,而加利比安海方面,為數亦不少。美國賭場沒有中東方面的王公,於是,收入就一落千丈。

(二)美國的賭場,傳統上,賭客以老人為多。所謂老人,即是已經退休,靠社會福利金為活的人。自從列根總統上任後,屢傳要削滅社會福利金,目前雖未實行,但忽又有一說法,社會福利金被挪支已盡,將難為繼,以此,美國的老人,無不發生恐慌。手頭有些少現金,都不敢花到睹場上。

(三)由於電子計算機和錄音機的進步,特別是由於純理數學的進步,以往許多被認為不可能的事情,現在已有其可能了。例如聽骰子的聲音,而預測瓶內的點數,以往認為是奇蹟,現在已經不是奇迹了。自然,賭客不可能把計算機搬到賭場,因而只能把聲音傳到別處(例如賭場樓上的旅店房間),加以分析,分析後又傳回賭場,往返周折,不無困難。

同時,賭場亦向政府方面,取得了驅逐賭客的特權,對於一切持有可疑的設備和機器的人-都加以驅逐。由於賭場對賭客不客氣,因而賭客也視進入賭場為畏途。

上開原因,是美國賭場衰落的原因,而最主要的方面,自然是由於美國經濟之不景了。

經濟不景,賭場無法衆濁獨淸。

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