海客隨筆:美國的「木箱區」 │[梁厚甫]

由於近來美國失業人數大增,在十個能就業的人中,至少有一個人是失業的,於是,整個美國,都在於愁雲慘霧中。

以往,美國一個極普通的工人,住的都是花園洋房,而洋房內邊,至少有一個餐廳,一個飯廳,兩個到三個的睡房。現在,人們已經住不起了。

住不起又怎辦呢?於是,美國就出現「木箱區」。

香港有「木屋區」,美國的「木箱區」,實際是「木屋區」的變相。

「木箱」,在美國,美其名為「流動房子」,「流動房子」實際是一個「木箱」,所不同的,只是有需要的時候,木箱可以裝上四個輪子。

「木箱」的大小,與香港的單層巴士相倣,內邊如果要住六個人,就有六張碌架林。六張碌架牀可以增加或滅少。碌架牀滅少了,木箱內邊可以多一點活動餘地。
今天的美國人,如果住不起花園洋房,就把洋房來出賣,大概花三四千塊錢,就可以買一憧可以住五六個人的「流動房子」。

「流動房子」買到了以後,就可以用汽車把房子拉到「木箱區」。「木箱區」由地產公司所經營,一般都在郊外。

「木箱區」是一塊平地,有如墳墓一般,用白粉分成為幾百個長方塊。一個長方塊,可以停泊一個「木箱」。「木箱區」與荒野不同的地方,就是荒野沒有電力和自來水,木箱區是有的。

把「木箱」停到「木箱區」,每月要納幾十塊錢的租金,用電力和自來水多少,木箱內邊有電錶與水錶,由「木箱」的主人繳納水電費。

美國的房屋都是分期付款的,分期付款的房子,都有預繳金。賣屋的人把屋賣了以後,至少可以收回預激金,其數量總多過木箱的價值。

有了木箱,所納的只是地租,因而對失業的人來講,比之租屋略為化算。租屋非四五百不辦,那非失業的人所能負擔,因而,失業的人,就到「木箱區」。

每看見美國的「木箱區」,就想起香港的「木屋區」來。

 

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