旅美隨筆:先到先得│[梁厚甫]

美國有一個流行的名詞,是先到先得。原文是FIRST COME, FIRST SERVE。近年來,美國更大力推行這一個制度。好些餐室,基本不設留座制度。但是,完全沒有留座制度,也是行不通的。如果你發帖請朋友吃飯,留不到座,那就怎辦呢?於是餐館的行業中,來了一個新協定,凡是有留座制度的餐室,視為一等餐室,即是每間房間,或者每張桌子,每個中午或晚上,以做一次生意為計算標準,那末,價錢方面,當然貴得多了。除此之外,視為二等餐室,人客只能排隊,更不許人客走到正在進餐的桌子旁邊來等。美國的餐室,無不秩序井然,從來不會發生人客與侍者爭吵的場面。

這自然是小事情,但亦可以用放大鏡來看,先到先得,本來是民主起碼的第一課,即是說,在餐室前邊,人人平等,頗有在法律前邊,人人平等的意味。

香港中午的時候,在中環,幾於沒有方法在酒樓中,找到桌子,這就因為,「留座」太多。約在20年前,紐約也有同樣的現象,後來有人想出一個生財之道來,那是由餐館徵收「留座費」。「留座費」不平,20年前,銀紙價值較高,「留座費」五元,已是供兩客的午餐之用。有了留座費之後,留座的人少了,但是,餐館的收入突然增加,因為,沒有了留座之後,大家都先到先得,只有人等桌子,而不會桌子等人,在生意的輪迴上,立刻好了。

認為,今天香港中區的酒樓茶室,也有施行「留座費」的必要,不算你是甚麽大老細,不交留座費,就無法留座,這些錢,老細是不能省的。紐約餐室的「留座費」,還是要先付的。大商行先把一筆錢存在餐室內邊,由餐室給回暗號,然後能夠留座,大商行是無法不花這一筆錢的。大商行把錢存在餐室中,餐室便多了.些資金來運用。

這是香港中區餐室的生財之道,何以至今沒有人實行。有人說,餐室的職員會反對,因為職員們有自己的朋友。

不過,利用老闆的設備來賣交情,應該是說不過去吧。

 

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