旅美隨筆:玩具與戰爭│[梁厚甫]

在五十年代的末期,美國有一種極端流行的兒童玩具,名叫做「大兵阿祖」(G. I. JOE)。「大兵阿祖」並沒有甚麽下不起的地方,就是一些穿制服的大兵,長約一吋,供小孩下來擺列陣勢。

不要看輕這樣的玩具,這樣的玩具,是大有來頭的。

據說,當時有一家專門做軍需的工廠,心切取得國防部的契約,但無從人手。有人向這一家軍需工廠建議,設法收購一些玩具工廠,產製「大兵阿祖」玩具。當玩具流行了以後,就向國防部來逞功。何以產製一種小童玩具,卻可以逞功呢?原來現代國家要發展國防,必須從兒童時代做起。必要令到兒童自小時就養成一種觀念,認為當兵是一種光榮之事,故「大兵阿祖」,曾換來一個數以億元計的軍需契約。

不過,「大兵阿祖」,卻厄運重重。面世後不久,美國即參加越戰。因參加越戰,而引起美國青年人之反戰,因青年人反戰,而令到美國的父母們,不熱心於為小孩子購入「大兵阿祖」,故「大兵阿祖」不到四年,即便銷聲匿跡。而美國的玩具商人,產製玩具的時候,均以「大兵阿祖」為戒。

現在已事隔十多年,小孩玩具的趨勢,又吿改變了。

最近美國政府極力擴軍備戰,鼓吹戰爭的小孩玩具,也開始在市面出現了。

一般來講,這些鼓吹戰爭的玩具,銷路並不很好。

其主要的原因,在於六十年代反對越戰的男女青年人,現在正做人們的父母,他們禁止小孩子們購買「戰爭玩具」,「戰爭玩具」的銷路便無法打得開。

看一個國家的政策,或者看一個國家的前途,有時不必看甚麽東西,不妨看一看小孩玩具,今天的美國,已和第二次大戰前夕的美國,完全異樣。以往美國要徵兵,青年人都踴躍參軍,以「執戈衞國」為榮。

今天美國政府希望徵兵,登記的青年人不到40%。

近年以來,美國的轉變甚快。快到我們以往對美國所持的觀念,非立刻轉變不可。

 

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