醫療保健(82):在不久的將來,益生菌也能治濕疹│容謹

不過是用噴的,不是吃的。

一般來說我們的皮膚是一道完好的屏障,能有效鎖水和防止外敵入侵。但若皮膚受濕疹影響的話會缺乏油脂,屏障不再完整,鎖水功能被削弱令皮膚變得乾燥,所以就容易受到感染和發炎,一發作時患處就會紅腫痕癢,非常難受。

濕疹雖不是甚麽嚴重的病症,但發作起來卻是非常要命,對病人的生理和心理做成極大困擾。最大的問題是濕疹是個"不治之症",西方醫學只能用類固醇來抑制發炎,又或者盡量為患處保濕,這都只是治標不治本的方法,還可能帶有副作用。

但隨著近年的研究,我們對濕疹的了解已大有改進,現在我們知道皮膚表面的細菌和症情有重大的影響。皮膚的細菌跟腸胃細菌一樣,有害菌時也有益菌,而受濕疹影響皮膚的細菌分佈與健康皮膚有所不同,細菌的分佈和數目隨病情和治療也有起伏。而濕疹的原理就是受影響皮膚容易受葡萄球菌感染,在發炎時令情況惡化。約九成病人發作都是因此而起,而葡萄球菌的數量與病情也成正比。

既然惡菌找到了,那解決方法當然就是去抑制它們,所以好好地為皮膚清潔消毒,在某程度上能減輕症狀。而更好的辦法當然就是像調理腸胃細菌一樣,好好培養益菌來對付害菌,而這研究就做到了

研究找到的是一種叫玫瑰單苞菌的細菌,它一直以來被認為人畜無害的細菌所以不受注意,但卻原來和病情息息相關。濕疹發作時先影響的會是關節或皮膚摺縫等位置,這些位置都是細菌容易生長的地方,而在健康人士身上找到的玫瑰單苞菌能為皮膚保濕,增強皮膚保護能力,在培植實驗中更能殺掉有害的葡萄球菌。

但明明是同一種細菌,在濕疹病人身上找到的玫瑰單苞菌卻不知為何沒有一絲保護能力,甚至會有反效果,所以研究員就決定為濕疹病人進行益生菌試驗,只不過這次的益生菌是用噴的。

研究員從健康人士身上收集玫瑰單苞菌來培養,然後找來了十位濕疹患者,在六星期內每星期噴兩次含有細菌的糖水溶液。六星期後參加者當中大部份的紅疹​​和痕癢有所改善,更有患者用少了藥膏來控制病情。然後研究再找來五名濕疹兒童重複試驗,顯示治療同樣地減少害菌數目來舒緩病情,也並無副作用。而最重要的是,療程過後一個月仍有效果!

玫瑰單苞菌的治療前後比較. 圖來自https://genome.cshlp.org/content/22/5/850

當然這療法仍有待完善, 不過相比起目前那些治標不治本的藥物, 絶對會來得靠譜,最少不會有副作用。

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