醫療保健(81):可能是最受歡迎的健康食品-黑巧克力│容謹

除非是很討厭甜食,否則應該沒有人會拒絶巧克力的。巧克力的主要成分是可可,而我們常吃的大概可以由可可的含量分為三大類,下圖由左到右分別是:

  • 可可含量55%以上的黑巧克力
  • 有添加奶製品,可可含量55%以下的牛奶巧克力
  • 完全沒有可可成分的白巧克力

而本文的主角就是天然可可成分最高的黑巧克力。

黑巧克力為甚麽健康?

相比起甜度較高的牛奶巧克力和白巧克力,黑巧克力甜度不高且帶苦,但苦得來卻有讓人回味的甘香。黑巧克力所標示的%數代表所含可可漿的多寡,而%數越高味道就越苦,這是因為抗氧化物多帶苦味,所以%數越高代表所含有的抗氧化物也較豐富,但當然含量多少仍要視乎可可豆的種類和製作技術。

可可所含有抗氧化物非常豐富,相比起綠茶和紅酒含量要高2-3 倍。在這些抗氧化物中最重要的是可可鹼和兒茶素,兩者都是黑巧克力所獨有的,也很容易被人體吸收,在進食黑巧克力後血液中的含量會增加15-50 倍。

黑巧克力有那些逆天效果?在這研究中只要每日吃8克黑巧克力,吃一個月後有改善血管內皮細胞功能的作用。內皮細胞功能決定了血管的彈性,衰弱的內皮細胞與動脈硬化症狀息息相關,而抗氧化物也能顯著地改善血壓丶血脂和抗炎等方面。除此以外每日進食75-100克的話在部份研究中更有增加高密度膽固醇HDL的效果,這也說明了黑巧克力用對心血管健康的效果非常出色。

黑巧克力並不會致胖

黑巧克力雖含豐富抗氧化物,但脂肪和糖分含量其實有點嚇人。每50 克黑巧克力中就有20 克是脂肪,另外還有20 克的糖分,所以有很多人會擔心致胖的問題。不過別擔心,黑巧克力是不會對血糖和血脂增加壓力的。

黑巧克力的脂肪含量雖高,但主要的脂肪酸是不飽和脂肪酸像油酸,還有是飽和脂肪酸的硬脂酸,兩者對血脂均無不良影響。有小型研究以22位患有第一期高血壓的肥胖人士們為對象,測試每天食用50克含70%可可的黑巧克力對一系列代謝指標的效果,實驗為期四周。研究發現進食黑巧克力對血壓丶血糖丶血脂和發炎指標均沒有負面影響。而在這個研究中每日食用20克的黑巧克力更有改善胰島素抗性的效果

另外也有研究顯示,腸道內的益菌能利用可可所含的抗氧化物和纖維素進行發酵,從而促進腸胃健康。這研究的參加者連續四星期每天喝含有494毫克可可抗氧化物的飲料,結果是增加了腸胃中的益菌如雙岐桿菌與乳酸桿菌,而同時減少害菌如梭菌的數量,所以多吃黑巧克力比吃益生菌來得靠譜。

當然黑巧克力不能當藥吃,我們也不應該太過神化它的效果,但若你嗜吃巧克力的話不妨"黑化",不會對身體有壞影響之馀還有可能改善心血管健康。

最後要一提的是白巧克力並不含有可可漿,所以成份裡並不含任何抗氧化物,裏面除了卡路里,就只有卡路里!

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