醫療保健(68):自己舒緩背痛不求人!│容謹

 

背痛是很普遍的健康問題,大概沒有人能一生也不會經歷到背痛,問題只是嚴重性和會否復發。很多人認為背痛是年老退化而來,但其實大多數起因是肥胖對脊骨做成負擔,又或者是姿勢不正確所做成的。

背痛所帶來的困擾可大可小,嚴重的話患者會坐立不安睡不能寢,對日常生活有嚴重影響。

吃藥?止痛藥有一定副作用,效力也會隨時間減低,即使強如嗎啡對長期痛症也效果不彰,更伴隨著上癮風險。

推拿針灸?不是說是沒用但效果短暫,長期依賴的話對荷包君是沉重的負擔。

背痛雖然難以根治,但要舒緩並不困難,我們身體其實也有不錯的減痛能力,只需發掘一下就能發揮出來,效力可以勝過藥物。

背痛的一大誤區

背痛發作時應該做甚麽?休息一下不要隨便亂動,等到不痛了才回到正常生活?這大概是多數人的答案,好些醫護人員也會這樣想。但其實這做法是錯的,因為這做法會推遲復原,在情況許可下保持活躍,多做運動才是正解

我們的體重有一大部分由脊骨支持,而背肌也起著重要的輔助作用,所以多活動鍛煉背肌可以減輕脊骨的負擔。多做運動也能讓肌肉放鬆,並刺激腦部釋出人體的天然止痛劑- 一個叫做安多芬的運動荷爾蒙。

運動除了能舒緩背痛,也是絶佳的預防方法。這文獻綜合了21個隨機臨床研究共三萬多人的數據,發現單靠運動能將背痛風險降低35%,若再加上預防背痛的教導可進一步將風險降低45%。而其他輔助例如是腰封和鞋墊等並沒有效果。

人體其實有極高的自我止痛能力

安慰劑效應大家都可能知道,那就在病理上沒有效果的治療,但對於像痛症這種憑感覺的病症卻可有意想不到的效果。一個為期三星期的研究包括了97名受背痛影響的病人,將他們分成兩組。一組如常服用止痛藥,另一組在知情的情況下服用安慰劑。在這研究中安慰劑能平均舒緩背痛30%,比起真正止痛那9-16%的效果優勝。當然背痛不是假的,但吃藥並不是單純地服用藥丸,而是與醫護人員互動的一整個治療過程,若自己自行吃安慰劑不會有同樣效果。

無論是疼痛感和功能改善方面,知情地服用安慰劑的效果也比一般的止痛藥優勝。圖來自https://journals.lww.com/pain/pages/articleviewer.aspx?year=2016&issue=12000&article=00017&type=Fulltext

這個栗子雖然對自行舒緩背痛沒有太大的參考價值,但卻說明了人體有強大的自我止痛能力。人對痛楚的判定差別可以很大,會隨著心境而改變,壓力和焦慮能增加痛楚,若放鬆的話則有助舒緩,能令人放鬆的活動如瑜珈和冥想的效果分分鐘可比藥物更好。另一研究比較了二百多名有長期背痛問題的參加者,一半進行為期八星期的減壓鍛練如瑜珈和冥想,另一半則是八星期的課程來幫助他們改變對疼痛的處理和看法,然後再有百多名參加者繼續他們的藥物療程作為對照。

在八星期過後,兩組各有差不多一半參加者表示背痛比之前好了,不再阻礙走路和日常生活,效果在一年後更能維持和有所提升,而藥物組則只有35%表示有所改善。所以對待疼痛的心態有很大的影響,最好能保持放鬆心境平和,整天喊痛只會更加痛!

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