醫療保健(30):避免花生過敏,應自小吃花生│容謹

 

不想小寶貝有花生過敏? 最佳的方法是以毒攻毒讓他儘早的吃花生, 這法子對其他食物過敏也有效.

小孩對花生過敏可以是一個非常危險的病症,嚴重起來可以引致血壓驟降丶氣管收縮丶咽喉腫脹等過敏症狀,更有機會休克,造成生命危險。對於這問題一直以來的建議是在小孩三歲以前盡量避免花生或花生製品,醫學界有很長的時間偏向相信小孩長大一點後免疫系統發展會較完全,較能接受花生製品,減低過敏反應的機會。

但避開的做法似乎是錯的,一個好例子就是在以色列的嬰兒大約在7個月大就開始吃花生了,而英國的嬰兒一歲後才開始,而在以色列出現花生過敏的機率要低十倍,另一方面採取避免政策的美國自97年至08年間花生敏感個案增加了三倍,這也引起了醫學界的疑惑。

在15年有研究以640名由4至11個月大不等的嬰孩為研究對象,探討自小吃花生有否幫助。參加研究的嬰兒們先接受皮膚點刺測試(Skin prick test),當中有98位對花生蛋白質呈陽性反應,顯示他們很有可能會在日後出現過敏反應。然後所有嬰兒們被分成兩組,一組在五歲以前禁絶花生,而另一組則在饍食中加入花生小食或花生醬,每星期最少吃三次合共最少六克的花生蛋白質。最後兩組嬰兒在五歲時吃下較大劑量的花生蛋白質,測試會否出現過敏反應。

實驗結果顯示,禁絶花生組在五歲時出現花生過敏症狀的有14% ,而饍食含有花生製品的那一組則只有2%。而在皮膚點刺測試中呈陽性反應的高危群組中,禁絶花生組出現過敏症狀的有35%,而主動吃花生的則只有10%,所以嬰兒越早接觸過敏原的話可以降低他們過敏的機會,研究員推測這方法對其他可以引致過敏的食物也有效果。

所以目前最新的理論是免疫系統需要從小訓練,若小孩從小開始接觸花生蛋白質的話對減低過敏反應會有所幫助。最近美國國家過敏和傳染病研究院(National Institute of Allergy and Infectious Diseases)也就此更新了對花生過敏的飲食建議

  • 若嬰兒有嚴重濕疹或對雞蛋敏感,應先做花生過敏測試,再視乎結果在4-6個月大時開始餵食花生食品。
  • 若嬰兒有輕度至中度濕疹,應在6個月大左右開始餵食花生食品。
  • 若嬰兒沒有濕疹或食物過敏問題,在可接受固體食物時開始餵食花生食品。

母親也可以提早作準備

要避免小孩食物過敏,懷孕期的母親也可出一分力。在一項包括超過8000名兒童(當中140人對堅果過敏)的研究中,研究人員發現懷孕母親若本身沒有過敏,而且在懷孕期間食用花生或堅果的話,所生下的孩子日後發生過敏症的風險會較低

其實慢慢訓練免疫系統的方法並不陌生,現時也有療法先讓過敏人仕接觸低劑量的過敏原再將劑量漸漸加大,以一種循序漸進的方式來讓免疫系統慢慢習慣接受,最終逹成減輕或消除過敏症狀的目的,所以若自小就開始接觸不同食物,對減低嬰兒過敏有好處。

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