醫療保健(42):寄生蟲可以治免疫病症嗎?│容謹

本文不含任何蟲子圖片,請大家放心食用。

為了吃,你可以做到甚麽地步?美國有一名醫生對麵包過敏,想吃麵包的他就作死地嘗試用寄生蟲來治過敏,親自服用20條蟲。

為甚麽有人認為寄生蟲可治過敏?

這得從免疫系統的發育說起,簡單來說就是自古以來免疫系統都與病毒和寄生蟲在戰鬥。但在衞生條件大有改善後人類受寄生蟲感染的機會大大減低。免疫系統是需要找到對手的,缺乏寄生蟲歷練也就令到免疫系統在發育過程中不夠健全,令過敏或是自身性免疫疾病容易出現。

寄生蟲對人體免疫系統的影響. 圖來自https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3485755/

另一方面是因為寄生蟲的生存本能,它們能夠抑制宿主的免疫系統避免來生存,而過敏反應是免疫系統過份地活躍所致,所以抑制免疫反應剛好就可以紓緩問題。而極端的做法就是讓人類感染寄生蟲才找回免疫系統的平衡。

寄生蟲療法的發展

先說完上面那個作死醫生的故事,總而言之蟲子經過皮膚和好幾個器官,最後在小腸正式落戶。最後他也順利地吃下了麵包。但成功是要付出代價的,代價就是腸胃發炎受損和疼痛,所以並非是太成功的例子。

比較靠譜的成功例子是有的.潰瘍性大腸炎與免疫失調有關,而這案例是以鞭蟲來進行治療. 這病人受鞭蟲感染後潰瘍性大腸炎好了,研究也大既弄懂了當中的免疫機制。但寄生蟲死掉後大腸炎又回來了

另一個臨床研究探討寄生蟲對麩質不耐症的影響. 有12位參加者接受20條鉤蟲感染,並配合低劑量的過敏原訓練漸漸增加,進行為期一年的試驗。最終有八名參加者成功吃下每日三克的意大利面

寄生蟲療法這個不錯的主意當然有公司看上了,想開拓成為新財路。早在11年就有製藥公司進行臨床研究,一家叫做Coronado Biosciences 的美國公司就進行了6個臨床研究,第一個在歐洲進行,探討鞭蟲能否紓緩克隆氏症,這是一個因免疫失調所引致的腸道炎症。

但研究的結果強差人意,基本上跟安慰劑無異,而公司也被迫中止其他研究.而其他相似的大量雙盲研究結果也是相差無幾,令股價大插。所以成功的個案實在不多,失敗的例子仍占主流。

重新出發—由寄生蟲身上提煉成份

完整的寄生蟲不只噁心,還有機會對人類做成損害,被寄生蟲寄生也不好受。所以較為文明的方法就是從寄生蟲身上抽出不同的抑制免疫成分來作藥用,這樣做可以令治療更有效的同時盡可能地減低副作用。

例如這研究就從絲線蟲身上提取了一個叫ES-62的糖蛋白,它能改變免疫細胞的成熟機制,減少發炎,在多個小鼠實驗中對多種免疫病如類風濕性關節炎,氣管過敏等有效。所以從寄生蟲身上抽取提煉物,似乎是更可靠和可取的方法。

目前這方面的研究尚在起步階段, 即使有效也有待確認劑量和副作用,會不會反而刺激免疫反應等等,在寄生蟲能成藥治免疫病之前,還需一段時間。

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