醫療保健(45):酷熱天氣下,如何科學地勸長輩開空調│容謹

 

時間已踏入五月, 夏季即將到來。炎炎夏日裡很多人是要靠空調來生存的,我也是其中之一。但家中老人很多時候不喜歡開空調,理由可能是怕電費貴又或者是怕寒氣入侵對身體不好,如何汗如雨下最多也只是開電風扇,再加一句心靜自然涼來降溫,而作為小輩的你被迫跟他們一起低效散熱。現在你有很好的科學理據說服家中長輩開空調了,因為在酷熱天氣底下老人單靠電風扇是無法有效散熱,更有容易中暑的風險。

人是恆溫動物,人體散熱要靠空氣和皮膚之間的溫差以及汗水揮發來帶走熱能,所以在炎熱天氣時靠近皮膚表面的血管會擴張,並且增大汗流量來促進散熱。電風扇是以空氣流動加速汗水揮發來降溫,所以流汗多少就決定了風扇的散熱效率。人體皮膚表面溫度約為攝氏 34 度,對年輕人來說氣溫即使比皮膚溫度高也能靠風扇有效散熱,因為他們汗流量充足。

但對 60 至 80 歲的老年人就不同了,隨著年紀增長流汗量也會較少,調節體溫的能力也會變差,若室溫比皮膚溫度高的情況下開風扇是無法有效散熱的。這研究以 9 名平均為 68 歲的老人為對像,結果顯示老人在42度的氣溫下使用電風扇的散熱效果不佳, 甚至可以有反效果.

老人在42度的氣溫下吹電風扇無法有效降低心率 (左) 和體溫 (右). 圖來自https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5161409/
所以老人在炎熱天氣下吹風扇未必能散熱之餘,還有機會幫助身體吸熱,這等於是在焗爐裡透過空氣對流加熱食物一樣將熱力導進身體,是名副其實的乾烤!所以氣溫若是去到三十多度時老人還是開空調來降溫比較穏妥!

發表迴響