醫療保健(15):癌症病人喝咖啡有沒有好處?│容謹

 

對癌症病人的飲食建議一般都是最好要飲食清淡一點,少吃刺激性食物。而作為提神醒腦的咖啡當然也算是刺激性食物之一,不難聽到有建議是少喝為妙。患癌能不能喝咖啡,又或者需不需要減少?探討咖啡與癌症的眾多研究就顯示愛咖啡的病友無需改變習慣,因為喝咖啡不會有害同時更有可能對抗癌有幫助。

咖啡的健康效用

咖啡是一個相當全能的健康飲料,除了能刺激大腦的咖啡因外,還含有有千多種活躍成分,當中包括多種抗氧化物,它們也能帶來抗炎和抗癌的效果。最近一個包含了二百多個相關研究結果的綜合文獻就顯示,相比起不喝咖啡人士,常喝咖啡可帶來多種健康好處,效果要以每天3-4杯最好,當中包括:

• 可降低癌症風險,包括前列腺癌、子宮內膜癌、皮膚癌、口腔癌、白血病和肝癌。

• 改善肝臟健康,患上非酒精性脂肪肝的風險要低29%,肝硬化的風險要低37%。

• 降低各心血管疾病的死亡率,當中包括心髒病19% 、冠心病16% 、中風30%,對女性的效果要比男性好。

• 對腦退化也有幫助,包括柏金遜症和老年癡呆症。

健康人士喝咖啡有多種好處,那癌症病人呢?

癌症病人喝咖啡的相關研究不多,但有兩個是值得一提的。其中一個包括了近千名第三期結腸癌病人,同樣是有喝咖啡習慣跟不喝的比較,結果顯示常喝咖啡的在手術後復發的風險較低,每日喝四杯或以上的要低42%,治療後的存活率也要高33%

咖啡因含有植物性雌激素(Phytoestrogen),某程度上能模仿雌激素,所以有一種說法是喝咖啡會令雌激素水平過高,提升患上乳腺癌和子宮內膜癌的風險。但絕大部分相關研究顯示飲用咖啡並不會增加這些癌症的風險,反而能對更年期後女性提供保護作用。另一個要提的研究就是與乳腺癌有關,這來自瑞典的研究包括六百多名病人,探討在接受荷爾蒙治療時喝咖啡會不會帶來影響。結果顯示相比起不喝咖啡的參加者,在服用他莫昔芬(Tamoxifen)療程同時每天飲用兩杯或以上咖啡的在5年內復發的機率要低49%

那患癌喝咖啡有沒有什麼需要注意的?

以上的研究結果皆來自觀察研究,亦即是並沒有證實咖啡與抗癌有直接的因果關係。喝咖啡是一種生活享受,它絕對可以成為健康飲食的一部分,也要這樣配合才能發揮最大的效果。您若有喝咖啡的習慣,那繼續飲用大概是能助您抗癌的。但若本身不喝咖啡的話,建議是先跟醫師討論之後,再決定要不要開始喝。

另一點要注意的就是在很多研究中飲用無咖啡因咖啡的話是沒有抗癌效果的,這可能是因為在脫除咖啡因的過程中也失去了大量抗氧化物和其他健康成分,大大地減低了咖啡的健康效果。

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