脫翁遊記(4):武漢行─廿萬群眾迫爆英租界│脫苦海

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武漢的政治中心在武昌,經濟中心在漢口,工業中心在漢陽。在明朝中葉時,漢江改道,從龜山以西,改為由現今龜以東匯入長江,由是漢口成為漢江流域貨物的集散地,所以幾百年來,漢口都是商業繁盛的地方,亦因此而被列強闢為商埠。

最先是英國人,在1861年於漢口江邊租佔458英畝(約1.85平方公里)。之後德國丶俄國丶法國和日本,都陸續在漢口開闢租界。1898年,英國把租界的範圍擴大到795英畝(約3.21平方公里)。

1926年,廣州國民革命軍誓師北伐,中國共產黨葉挺將軍,率領葉挺獨立團負責湖南湖北戰區,當年8月在武漢以南的鹹寧汀泗橋與軍閥吳佩孚爆發激烈的戰鬥,葉將軍和名將張發奎迂迴到吳軍側後突襲,吳佩孚退兵。到10月吳佩孚在武漢軍力被全殲,北伐軍佔領兩湖。

1927年1月3日武漢舉行北伐勝利丶遷都武漢的大規模慶祝活動,聚集了大批群眾,在江漢關出現了中國民眾與英軍對峙的局面。英租界頓時戒嚴,急調大批水兵登岸,英軍突然從租界衝出,用刺刀驅趕群眾,當場將兩名示威群眾刺成重傷,輕傷數十人,史稱「一三慘案」。

逼於群眾壓力,翌日清晨英國領事撤走軍隊和巡捕,湖北省總工會糾察隊和武漢衛戍司令部先後進駐漢口英租界。1月5日,20馀萬示威群眾包圍巡捕房,在混亂的情形中,英資企業全部停業,英租界內僑民全部搭乘軍艦或商船離開漢口。3月1日,漢口英租界工部局解散,結束了英國統治漢口英租界的歷史。

其他各國在漢口的租界,德租界於1917年收回,俄租界於1924年收回,法租界和日租界遲至1945年後才收回。現時原址就像上海外灘那樣留下了大量的歐式建築物,成為旅遊熱點。其中最出名的是地標江漢關,還有各國領事館丶匯豐銀行丶亞細亞火油公司丶日清洋行等。

這一段歷史,正是告訴那些痴戀英殖的人士:英國人在租界的統治是黑歷史,殖民者與被殖民者存在剝削關係,沒有親歷殖民地時代的人,就不要誇誇其談了!

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今次是漢口老照片明信片:

 

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