地理科普(3):為什麼整條黃河就叫黃河,長江上游確分金沙江、通天河及沱沱河?│脫苦海

黃河除了三個源頭有不同名稱之外(分別叫扎曲丶約古宗列渠丶卡日曲),無論是上游丶還是中游丶或是下游都稱作黃河,幾乎沒有其他不同的稱呼。而長江卻不同,從源頭開始直到長江口,那稱呼在不斷的變化,如源頭叫沱沱河,到了當曲口之後直到青海玉樹又叫通天河,然後到宜賓的岷江口又稱為金沙江,而宜賓到湖北宜昌又習慣性稱川江,接下來到岳陽又被稱作荊江,江西九江段又稱潯陽江,而江蘇揚州以下段又習慣性稱揚子江,而江蘇鎮江市附近又稱京口,而附近長江段稱作京江等。實際上長江在不同的歷史時期在不同的地方還有不同的稱呼。

黃河主要流經中原地區,除了黃河之外,幾乎沒有其他大河,即使黃河也有幾條支流,但都相對短且流量小,相當好辨認,人們已經知道這條河流就屬於一條河流,於是取名為河。在古代,河專指黃河,所以古書上說的河或大河或中國河,不用做其他猜測,那就是指黃河。

但是長江流域在很遲才得到開發,人們甚至不知道長江的源頭在那裡,長江的正源被視為支流,因此成為別名。之所以長江保留那麽多名字,是因為很長期人們都不知道長江的源頭在那裡。

早在戰國時期,《尚書•禹貢》已經提到「岷山導江」了。《山海經•中山經》也有「岷江,江水出焉,東北流,注於海」的記述。也就說,以為岷江是長江的源頭。

西漢武帝時通西南夷,於是發現了若水(今雅礱江)和繩水(今金沙江)。當時已經知道繩水遠遠長於岷江,但《尚書•禹貢》是「聖入之典」,雖然發現了比岷江更長的繩水,一般入仍沿襲前入之說,以岷江為江源。

唐初,文成公主入藏,由於入藏通道要經過今天的通天河流域,因此當時人們的認識範圍已經擴展到金沙江上游。宋元時期,對江源認識沒有多大的進展。

明朝末年,著名的地理學家徐霞客克服艱難險阻,在對雲南山川進行實地考察的基礎上,著成了《江湖考》又名《溯江紀源》一文,鮮明地主張把金沙江作為長江的正源。不過,根據現有的記載推測,徐霞客最遠只到了雲南麗江的石鼓,再也未能溯江而上,離江源還非常遙遠,江源還有待於後入的發現。

清朝康熙後期,為了編制精確的全國地圖,曾多次派入探測青藏地區,包括江源在內。因此,在朝廷內府地圖《皇輿勝覽》上,明確標示金沙江上源為「木魯烏蘇河」,可是這個時候對江源地區河流的認識還是模糊的。

晚清及民國年間,涉及江源水系的著作很多,1946年出版的《中國地理概論》是一本有代表性的著作。書中寫道:「長江亦名揚子江,源出青海巴顏喀拉山南麓……全長一千八百公里,為我國第一巨川。上游於青海境內有南丶北兩源,南源日木魯烏蘇,北源日楚瑪爾」。既然黃河發源於巴顏嘻拉山北麓,而長江又源出該山之南,於是便有「江河同源於一山」丶「長江和黃河是姐妹河」之說,當時中小學地理教科書都是這麽寫的,並且介紹5800公里長的長江是世界第四大河,因而謬傳甚廣,影響極深,以至於直到解放以後,這種觀念仍然盛行於世。

1976年夏和1978年夏,長江流域規劃辦公室曾兩次組織江源調查隊,深入江源地區進行詳盡的考察。結果證實:長江上源伸入青藏高原的唐古拉山和崑崙山之間,這裡有大大小小十幾條河流,其中較大的有三條,即楚瑪爾河丶沱沱河和當曲河。這三條河中,楚瑪河水量不大,冬季常常乾涸,不能成為長江正源;當曲河的流域面積和水量最大;但根據「河源唯遠」的原則,確定了水量僅為當曲五六分之一而長度比當曲還要長18公里的沱沱河為長江正源。

沱沱河的最上源,有東丶西兩支,東支發源於唐古拉山主峰各拉丹冬雪山(海拔6621米)的南側,西支源於尕恰迪如崗雪山(海拔6513米)的西側,東支較西支略長,故長江的最初源頭應是東支。東支的上段是一條很大的冰川(姜根迪如冰川),冰川融水形成的涓涓細流,便是萬里長江的開始。

新華社於1978年1月13日公佈了這一江源考察的新成果:「長江究竟有多長?源頭在哪裡?經長江流域規劃辦公室組織查勘的結果表明:長江的源頭不在巴顏喀拉山南麓,而是在唐古拉山主峰各拉丹冬雪山西南側的沱沱河;長江全長不止5800公里,而是6300公里,比美國的密西西比河還要長,僅次於南美洲的亞馬遜河和非洲的尼羅河。」第二天,美聯社從日本東京發出一則電訊:「長江取代了密西西比河,成了世界第三長的河流。」

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